Forecasting impacts of climate change on Iberian biodiversity

O líder do projecto


Iberia change é o resultado da colaboração entre dois países que decidem juntar-se para fazer frente aos impactes das alterações climáticas na biodiversidade. Este projecto representa una iniciativa única e atempada, pois os impactes ambientais não conhecem barreiras políticas e as alterações climáticas são um exemplo paradigmático desse facto.

Devido à sua história biogeográfica comum, a Península Ibérica também é uma unidade territorial ideal para estudar a biodiversidade. Foi neste território que muitas espécies se originaram e onde muitas se perderam para sempre. Esta região também representa uma área de excelência para a conservação da biodiversidade Europeia. A Península Ibérica, apesar de representar menos de 6% da área total da Europa Ocidental, alberga cerca de 50% da fauna e flora da Europa. A taxa de endemismos é extraordinariamente alta: 31% de aproximadamente 900 espécies de plantas e vertebrados terrestres, ocorrem na Península Ibérica.

Os tempos são de mudança e a Península Ibérica parece dar mostras de estar sujeita a aumentos de temperatura e reduções de precipitação. Conseguirá a biodiversidade Ibérica adaptar-se a este incremento paulatino da aridez num contexto que também é de elevada humanização da paisagem? O projecto “Iberia Change” pretende investigar estes desafios e desta forma contribuir para ajudar a elaboração de políticas de conservação eficazes. É urgente tomar medidas para mitigar os impactos das alterações climáticas na biodiversidade. Porém, é necessário priorizar os recursos para a conservação com sabedoria. Não é tempo para políticas de carácter intuitivo e a ciência deve ter um papel crítico no apoio ao estabelecimento de prioridades para a conservação da biodiversidade.

Seria lamentável que a nossa geração não fosse capaz de deixar aos seus descendentes um mundo natural para explorar. Mais triste ainda seria que as novas gerações não tivessem suficientes elementos com que maravilhar-se. A biodiversidade Ibérica é uma dessas maravilhas do mundo natural e o projecto “Iberia Change” tem o propósito de contribuir para a conservação da biodiversidade em Espanha e Portugal, ajudando os gestores e políticos a tomar decisões mais apropriadas.

Miguel B. Araújo
Líder do projecto “Iberia Change”